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中方一口气采购292架空客飞机,美国人果然……

2022-07-02 00:00:00

2022年7月1日,在中国民用航空领域,发生了一个重磅新闻——东航、国航、南航三家航空公司向欧洲空客公司购买292架空客A320NEO飞机,价格分别为127.96亿美元、122.13亿美元、122.48亿美元,总金额372.57亿美元。

而中欧这一大单对外发布是否意味着空客在全球民机领域最大竞争对手美国波音公司遭到重创,特别是在波音737max飞机被停飞之后。果然,美媒纷纷坐不住了……

先来看看中国三大航空公司是怎么官宣的:

中国国航7月1日公告,公司及国航进出口公司与空客公司签订协议,公司向空客公司购买64架空客A320NEO系列飞机。深圳航空与空客公司签订协议,深圳航空向空客公司购买32架空客A320NEO系列飞机。前述96架空客A320NEO飞机的基本价格合计约为122.13亿美元(2020年1月价格),飞机价格需按公式计算后予以调整。

中国东航也宣布与空客公司在中国上海签订《购买100架A320NEO系列飞机协议》,向空客公司购买100架A320NEO系列飞机。上述100架飞机计划于2024年至2027年分批交付于公司。本次购买的100架A320NEO系列飞机的的基本价格合计约为127.96亿美元。

7月1日晚,中国南方航空股份有限公司发布购买飞机的公告。公告称,于2022年7月1日与空客公司签订协议,向空客公司购买96架A320NEO系列飞机。

老刘在看到中方公司这一系列公告之后,第一反应是这应该是经过非常漫长而艰苦的谈判取得的最新合作成果,而官宣时间选在7月1日应该是为了庆祝这一举国欢庆日子。

再从三大航司的公告来看,采购的飞机型号都是A320NEO系列飞机,架数都在100架上下。为什么选择A320NEO系列,采购将近300架欧洲空客公司的该型飞机,会产生哪些连锁反应?毕竟任何一国的民航市场的需求是有限的,采购了这一家的飞机,对于其他公司的竞品就会产生此消彼长的态势。这一点我们下面详细来说。

在查阅了中方三大航司的公告之后,老刘又去查阅了这一重磅消息的另一个当事方——空客公司的官网,希望通过对比双方的表述来发现更多的信息量。

从空客公司官网在7月1日第一时间发布这一消息可以看出对于这一成果的重视。消息称,新订单“展示了中国航空市场的积极复苏势头和繁荣前景”。

“这些新订单表明了我们客户对空客的强烈信心。这也是我们的中国航空公司客户对世界领先的单通道飞机系列的性能、质量、燃油效率和可持续性的坚定认可”,空中客车首席商务官、空中客车国际业务负责人谢勒(Christian Scherer)表示,“我们赞扬整个空客中国团队以及我们的客户团队所做的出色工作,因为他们在新冠大流行期间进行了漫长而广泛的讨论。”

上述空客官宣信息证实了老刘之前的判断,这一订单最终敲定是双方进行了长时间而深入谈判的结果。而在7月1日当天对外发布只是一个水到渠成的选择。

空客方面表示,截至2022年5月底,中方航空公司拥有的在役空客机队总数超过2070架。其中不仅包括喷气式客机,也包括直升机等多型产品。

中方航空公司为了本国民用航空事业发展,与国际上知名民用航空公司进行合作的正常采购项目,引发了美国媒体的高度关注。

美国彭博社1日的文章标题为“空中客车公司赢得370亿美元的中国喷气式飞机交易对波音公司的影响”,直接点明了中欧这一采购合同对美国波音公司的巨大冲击。

文章称,空中客车公司从4家中国航空公司(国航、东航、南航、深圳航空)手中赢得了有史以来最大的292架客机订单,价值超过370亿美元,这家欧洲制造商对美国波音公司在中国民机领域主导地位造成了很大影响。

彭博社的文章称,这些中方航空公司的公告宣布了中国三年来首批大型喷气式客机订单,有助于巩固空中客车在中国市场的地位。文章认为,空客凭借在中国当地的总装生产线确立了优势。

文章还不忘将中方采购欧洲空客公司飞机的事情与美国波音公司联系起来。报道称,波音公司历来将一家中国航空公司视为最大客户,但在其最畅销的737 Max型号两次坠毁以及美中之间的政治紧张局势加剧之后,波音的在华业务已经放缓。

彭博社还称,上述中国航空公司在5月从其近期机队计划中删除了波音这家美国公司的737Max喷气式飞机中的100多架,理由是交付的不确定性。该航空公司此前提出了迅速扩大其737 Max机队的计划,并在3月表示今年将有39架,到2024年总共交付103架。

美媒还称,中国其他航空公司都没有表示,一旦737Max飞机正式复飞,他们是否会恢复使用该型客机。文章还强调,中国是波音737Max客机两次致命坠机事件后第一个停飞该型飞机的国家。

无独有偶,美国国会下属的美国政府问责局(GAO)当地时间6月30日在其官网上发布了一篇名为“飞机认证:美国和欧洲批准商用运输飞机新设计的流程比较”的报告。该报告发布的时间正好与中方、空客宣布签署采购大单的时间高度重合,因此让人不禁怀疑美国国会下属机构此时发布报告的真实意图。

GAO这份报告称,比较分析发现,在美国和欧洲认证商用运输飞机新设计的标准大致相似。这些相似之处源于美国-欧盟(EU)2008年双边协议,该协议有助于协调相关流程,并允许美国联邦航空管理局(FAA)和欧盟航空安全局(EASA)简化对彼此安全认证批准的验证。虽然FAA和EASA继续努力实现更大程度上的协调,但FAA正在评估自身认证流程的变化以解决波音737MAX停飞后的调查结果和立法变化。预计这些努力将改变FAA开展一些认证活动的方式,例如在评估新设计时扩大使用技术咨询委员会。

GAO报告封面

GAO的报告中使用的图片。

对于GAO为什么要做这项研究,报道中提到FAA和EASA分别在美国和欧洲对新商用飞机设计安全性进行评估。FAA认证的波音737 MAX此前发生的两起致命事故引发外界对FAA相关认证和监督程序的担忧。GAO审查了适用的美国和欧盟法律、FAA 和EASA文件以及与认证相关的国际协议。GAO联系了FAA官员,并收到了EASA官员的书面回复。GAO还联系了波音、空客公司,以便更好地了解美欧机构的认证过程。

虽然GAO的报告从名称以及报告本身都是从FAA 与EASA两家进行相关飞机认证流程差异进行对比,但在报告使用的例子以及图片中都直接将波音的737系列飞机与空客的A320系列进行对比。而这一报告又选择在美国时间6月30日发布,难道真的只是巧合吗?

而在几天前,美国politico网站的一篇文章还似乎希望用抹黑空客的方式来为波音公司在中国市场份额下滑找借口。文章标题竟是“报告称,欧盟空中客车公司与中国军工联合体有着深厚的联系”,并称虽然波音公司在中国的飞机销售受到美国前总统特朗普领导下的美中贸易战的打击,但空中客车公司在中国取得了更大的成功。自20世纪80年代中期进入中国市场以来,空中客车公司已经像其他几家跨国公司一样完成了本地化。根据美国咨询公司Horizon Advisory的一份新报告,空客选择在天津市建设其唯一的非欧洲宽体A330客机总装线。

老刘认为,美国媒体对于空客在中国的发展充满羡慕嫉妒恨,从而扯出所谓“欧洲公司与中国军工联合体存在联系”,完全就是无理的炒作,简直不值一驳。但这一文章提供的一个信息却从侧面说明了为什么中国多家航空公司会选择空客公司的A320NEO系列飞机。因为双方在民机领域有着深入的合作。

根据空客官网介绍,空中客车民用飞机在中国包括位于各地的合资公司在内共有超过1900名员工。其中,有许多员工在位于中国天津的A320系列飞机总装线工作。这条总装线于2008年启用。2020年10月,由这条总装线生产的第500架飞机交付客户。2017年,全新的A330飞机完成与交付中心在中国天津启用。该中心与A320系列飞机亚洲总装线和空客天津交付中心位于同一园区内,是空客在欧洲以外的首个宽体飞机完成与交付中心,负责A330飞机的客舱安装、喷漆、飞行测试、客户验收和交付等工作。

2019年,空中客车与中国签署了《关于进一步发展工业合作的谅解备忘录》,标志着空中客车与中国的长期伙伴关系持续加强。双方承诺采取切实有效的新举措继续推进在空客单通道和宽体飞机领域的工业合作。

同时,从产品性能角度来看,A320neo系列集成了新一代发动机等新技术,可以减少20%的燃料消耗,大幅降低航空公司的成本。

上述因素才是中方航司选择与空客公司合作的重要基础,美国媒体不去反思波音公司在飞机性能、安全性等方面出现的问题,而一味从地缘政治角度来炒作中欧之间的民航采购合作,根本无法解决自身在中国市场份额下滑的现实困境。